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Carlos Eslava: 芦Si en C贸rdoba hay familias que pasan hambre es porque quieren禄

ENTREVISTA AL PRESIDENTE DEL BANCO DE ALIMENTOS

Carlos Eslava: 芦Si en C贸rdoba hay familias que pasan hambre es porque quieren禄

Carlos Eslava, en las instalaciones del Banco de Alimentos. - A.J. GONZ脕LEZ

Carlos Eslava, en las instalaciones del Banco de Alimentos. – A. J. GONZ脕LEZ

Araceli R. Arjona Araceli R. Arjona
25/02/2018

Salvo los d铆as que se escapa cada a帽o para hacer a pie el Camino de Santiago, Carlos Eslava se levanta bien temprano cada d铆a desde hace m谩s de un lustro de lunes a viernes para acudir a su puesto en el Banco de Alimentos de C贸rdoba. Gerente de empresas durante a帽os, decidi贸 hacerse voluntario cuando se jubil贸 y tras 芦captarlo禄 para la junta directiva, se convirti贸 en el candidato perfecto para suceder en la presidencia a su predecesor, Luis Moreno, cuando 茅ste se retir贸 de la faena. 芦Ahora estoy buscando relevo para m铆, pero es complicado, hay mucha gente que quiere ayudar, pero encontrar a alguien dispuesto a asumir la responsabilidad cuesta m谩s禄. Me recibe en su despacho del antiguo matadero, actual sede del Banco de Alimentos, dispuesto a contestar cualquier pregunta mientras decenas de voluntarios trajinan en el almac茅n y las oficinas.

-驴Cu谩nta gente trabaja aqu铆?

-Ahora mismo hay cuatro personas en plantilla y m谩s de cien voluntarios fijos que dedican una hora m铆nimo a la semana al banco. Adem谩s, est谩n los que vienen de instituciones penitenciarias para hacer tareas en beneficio de la comunidad que var铆an en n煤mero. Ahora tenemos ocho.

-驴Qu茅 requisitos piden a los voluntarios y qu茅 tareas desempe帽an en el Banco de Alimentos?

-Solo que quieran ayudar, nosotros les buscamos una actividad. Hay casos en los que sabemos que el trabajo de alg煤n voluntario va a haber que repetirlo, pero, si vienen con ilusi贸n, los aceptamos, eso es lo importante. En cuanto a las tareas, aqu铆 hay mucho trabajo de calle. Hay un grupo de profesores jubilados que va a los colegios para sensibilizar contra el derroche de comida. Tambi茅n hay un grupo de gente que va a las empresas para pedir alimentos o recoger, hay quienes se encargan de estar en las operaciones kilo, que organizamos todas las semanas, otros hacen la verificaci贸n de productos que llegan de Europa y personas encargadas del tema administrativo, el tel茅fono, el almac茅n y la clasificaci贸n de alimentos, que es un trabajo muy laborioso porque hay que cumplir la ley en materia de sanidad.

-驴C贸mo evoluciona el n煤mero de entidades y beneficiarios? 驴Perciben que la crisis remite?

-Ha bajado bastante desde hace dos a帽os, lo que indica que la crisis va pasando aunque notamos tambi茅n que hay una poblaci贸n fija, que no gira, sino que se encuentra en una situaci贸n end茅mica. No se les ve con ganas de levantar cabeza, se apuntan al subsidio y luego a la econom铆a sumergida, al trapicheo. Entonces, entre chapuzas, ayudas, alimentos… van al d铆a. Est谩n marginados del mercado laboral, pero subsisten de esa manera. La UE exige desde hace dos a帽os que las personas que reciben los alimentos tengan un certificado de un trabajador social y eso ha reducido mucho la picaresca. Ahora hay que 芦confesarse禄 y presentar papeles, no vale solo con decir que uno est谩 mal. Muchas personas no lo han querido hacer y tambi茅n hay entidades que, por una cuesti贸n burocr谩tica, se han retirado, por el papeleo. El a帽o pasado cerramos con 243 entidades beneficiarias y un a帽o antes hab铆a 279. En n煤mero de personas, en el 2015, antes de que empezaran estos controles, hab铆a 43.000 personas y el a帽o pasado, ten铆amos 27.032. Esto ha tenido otro efecto. Como hay menos gente, en el 2015 entreg谩bamos 108 kilos por persona y a帽o y ahora damos 168.

-Dice que hay picaresca, pero lo cierto es que no hay trabajo.

-S铆, pero tampoco los ves preocupados de buscarlo. Yo parto de una base. Si uno coge el mapa de Espa帽a y ve que en unos sitios hay mucho paro y en otro poco debe ser que en otros sitios se est谩 haciendo algo distinto, no s茅 qu茅, pero, si nos acostumbramos a que nos ayuden y nos den, mal asunto porque te acomodas y no sales. Yo hablo con mucha gente al cabo del d铆a. Y hay quien viene por aqu铆 y le pregunto 驴t煤 de qu茅 vives? Y me dicen: 芦yo estoy de ocupa禄. Primer asunto. 芦A ver si me puede usted ayudar con alimentos禄. Y les digo que no, que aqu铆 no entregamos comida a personas, pero que vayan a una entidad… Algunos se quejan y ni siquiera van a solicitarlo. Les orientamos, pero nada. Hace mucho tiempo que de aqu铆 no sale nadie con una bolsa de comida, ni un tomate, porque todo lo que hay aqu铆 es para las personas necesitadas. Me pas贸 una vez que recibimos una bolsa grande de caramelos y vino un colegio. Los ni帽os me pidieron y les dije que no, que eso se ped铆a para las personas que pasan necesidad. Es muy importante que la gente lo sepa.

-驴Hay mucha picaresca?

-Hay de todo, y hay mucha gente que se pone en cualquier cola. Antes de los nuevos controles, por ejemplo, recibimos denuncias de establecimientos que vend铆an alimentos de Europa y eso es ilegal.

-驴Las familias reciben tambi茅n fruta y verdura?

-Los alimentos de la UE y los habituales del banco son productos no perecederos. Eso tiene la ventaja de que se almacenan bien porque no caducan inmediatamente, pero no entregas alimentos frescos y esa es una carencia importante. El problema es que no podemos entregar fruta y verdura aunque tengamos porque no hay posibilidad de repartirlas sobre la marcha, no hay una estructura de distribuci贸n y solo llegan a entidades de consumo como residencias o comedores sociales. Es una l谩stima. Este a帽o ha habido sobreproducci贸n en ciertos alimentos y las cooperativas nos han llamado, pero lo hemos tenido que rechazar porque no hay entidades que hagan la distribuci贸n familia a familia. Es complicado. En algunas zonas de Catalu帽a lo han resuelto identificando en un censo a todas las personas necesitadas de un municipio, a las que les entregan una tarjeta con un saldo que pueden canjear por alimentos. Para eso har铆a falta tener locales adecuados y una estructura municipal donde deposit谩ramos los alimentos para su reparto. Ahora mismo, solo la mitad de las entidades est谩n en el programa de fruta y verdura y eso supone que haya familias en un mismo barrio que reciben alimentos frescos y otras que no, seg煤n la entidad suministradora.

-驴Usted cree que la existencia de los bancos de alimentos descarga en cierto modo de responsabilidad social a las instituciones?

-Espa帽a es l铆der en solidaridad y l铆der en desperdicio. El origen de los bancos de alimentos es evitar el desperdicio. Las recogidas suponen un 30% de lo que repartimos y tienen, sobre todo, una funci贸n de solidaridad, el objetivo principal es luchar contra el desperdicio. Cuanto m谩s opulenta es una sociedad, m谩s se desperdicia. Esa es nuestra batalla. Ahora mismo, hay una lucha general contra el desperdicio, nosotros vamos a diario a recoger a los supermercados productos pr贸ximos a la fecha de caducidad que la gente no compra, aunque sea apto para consumo. Para eso est谩 el banco de alimentos y eso siempre va a existir.

-驴La crisis nos ha hecho que todos desperdiciemos menos comida que antes?

-Yo dir铆a que ahora mismo se tira m谩s que antes porque est谩n viniendo ciertas medidas de sanidad por seguridad alimentaria. De ah铆 la lucha entre consumo preferente y fecha de caducidad. Hay que poner las dos fechas y no se ponen, lo que nos reduce el margen porque no podemos entregar nada caducado aunque yo en casa me lo coma.

-El agua del grifo es gratis y se vende mucha agua mineral.

-Uno de los problemas m谩s graves es el tema de los pl谩sticos. Falta concienciaci贸n, sobre todo en ciudades como C贸rdoba, donde el agua es muy buena. Me llama la atenci贸n que hasta en las instituciones sigan poniendo botellitas de agua en lugar de dar ejemplo.

-驴Para qu茅 ha servido la crisis?

-En parte, para adelgazar. Uno se plantea cosas, de qu茅 puede prescindir y algunas de las que dejas atr谩s ya no vuelven m谩s. O para introducir, por ejemplo, el tupper en los restaurantes, una cosa cada vez m谩s com煤n en Europa.

-驴Los supermercados siguen tirando su excedente?

-Estamos proponiendo que se proh铆ba por ley tirar las mermas que son, por ejemplo, una lata abollada o si en unos yogures de cuatro uno est谩 roto, los otros tres no se pueden vender y se tiran todos. En algunas de las grandes superficies nuestras entidades van a recoger las mermas en nuestro nombre y hay una cadena que lo lleva a un comedor social.

-驴Recib铆s tambi茅n donativos econ贸micos?

-S铆, de dos tipos. Donativos finalistas como la subvenci贸n del Ayuntamiento o de empresas y particulares que indican qu茅 es lo que tenemos que comprar y a cambio ellos reciben la deducci贸n fiscal. Al a帽o recibimos unos 250.000 euros en donativos en especie (cuando nos entregan por ejemplo mil kilos de botes de mayonesa o de aceite). En met谩lico, ser谩n unos 40.000 euros. Lo que la gente olvida es que aqu铆 hay que pagar la luz, a la gente contratada… aun as铆, nosotros intentamos tener el m铆nimo de gastos para que la mayor parte del dinero vaya a la compra de alimentos.

-驴En C贸rdoba hay familias que pasan hambre?

-Si pasan hambre es porque quieren, entre comillas, porque tienen recursos suficientes para que no sea as铆. El otro d铆a me pidi贸 una entidad que no les mand谩ramos aceite de girasol, que quer铆an aceite de oliva, y eso no. Vamos a ver, nosotros entregamos lo que tenemos. Yo soy de Albacete y me he pasado media vida sin probar el aceite de oliva y aqu铆 estoy. Hay gente que dice que no quiere pasta o lentejas… Yo le doy algo para alimentarse, por eso digo, que no se pasa hambre, otra cosa es que reciban lo que les gusta. Yo me suelo parar con la gente que est谩 en la calle y, si ponen que piden para comer, les digo 芦usted puede ir a este sitio y le dan de comer禄, pero no van. Una vez me pas贸 con un se帽or en la puerta de la iglesia. Le dije 驴y usted para qu茅 pide, porque tendr谩 su pensi贸n? Y me dijo que bueno, que si ah铆 sacaba diez o quince eurillos, m谩s pues mejor. Hay mucha picaresca. A m铆 me ha venido a pedir gente con la Coca Cola en una mano y el cigarro en la otra. Hay necesidades que la gente se crea y no puede venir sin ellas: quien lleva un buen m贸vil y, en ese caso, 驴no tiene para comer? En C贸rdoba tenemos una oeneg茅 que da desayunos a las personas necesitadas y hay entidades como Reto, Renacer, Fundaci贸n Guadalquivir, Stop Desahucios, S铆ndrome Down… que entregan alimentos a ciertos colectivos. Luego hay entidades como el comedor Rey Heredia que vino hace tiempo para solicitar alimentos. Yo les dije que, mientras el comedor no estuviera homologado por Sanidad, no pod铆a porque nos compromet铆amos mucho, que volvieran con los papeles en regla, pero no han venido. Para recibir comida como entidad de reparto ten铆an que presentar los papeles de sus usuarios para cruzar datos y que estos no reciban de otro lado con el fin de evitar el agravio comparativo, pero tampoco est谩n registradas como tal.

-驴Qu茅 pasar铆a con sus beneficiarios si no existiera el banco?

-No s茅, quiz谩s aumentar铆a la delincuencia, qui茅n sabe. Adem谩s, toda esa comida se tirar铆a.

-驴Qu茅 necesitan ahora, aceite?

-No, hemos tenido un donante de 100.000 litros de aceite de girasol. Lo que vamos a necesitar pronto va a ser leche, porque la de la gran recogida caducar谩 pronto.

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